Valspar Championsip: el Florida Swing no da respiro en el Tour

Todos los años, el Valspar Championship se da cita en Palm Harbour, Florida, en el complejo Innisbrook. Este resort está compuesto por 4 canchas de golf, siendo la más famosa la Copperhead Course, sede del certamen. El campo fue diseñado por Larry Packard en 1974 y tuvo algunos ajustes posteriores. Es un soberbio par 71 que desde el tee de campeonato suma un poco más de 7.300 yardas, lo que la convierte en una cancha larga, sobre todo en los segundos nueve hoyos. 

El jugador inicia su ronda de manera amigable, con un par 5 de 545 yardas que puede bajar tranquilamente si se es preciso y se acierta el fairway, ya que es medianamente recto con una ligera «chicana» en su parte media. No es fácil llegar en dos, pero si la bandera es accesible veremos varios intentos de águila. 

La vuelta es muy interesante. Se empieza con un par 4 recto de tee a green, en el cual una vez más resulta indispensable acertar el fairway para no pasar sobresaltos. Luego sigue el par 5 del hoyo 11, que normalmente juega como el más fácil de la cancha, con un promedio de score bajo par. El hoyo 12 es un par 4 con mucha agua en juego, en donde el jugador debe elegir entre pegar un drive e intentar volar el agua (con el riesgo de perderla por la derecha) o bien jugar «a buena» más o menos entre 220 y 240 yardas y luego tirar al green desde un rango que va entre 150 y 170 yardas, dependiendo de la posición de bandera. 

Otro hoyo a destacar es el difícil par 5 del hoyo 14, que penaliza mucho por la izquierda y luego por la derecha, ya que un mal segundo tiro si se busca hacer águila puede terminar en el agua que antecede y bordea parcialmente al green. 

Finalmente, los últimos 3 hoyos son la marca insignia de este campo, que pueden confirmar una buena tarjeta o desbaratarla por completo. El par 4 del 16, el par 3 del 17 y el par 4 del 18 conforman la llamada «Snake Pit». El 16, siendo el más difícil de toda la cancha, un largo par 4 de 475 yardas denominado «The Moccasin», con agua por todo el costado derecho y un difícil segundo tiro al green. El 17 es un par 3 intimidante, con un gran frente falso y si la bandera está al fondo (a más de 200 yardas), el jugador debe pegar un hierro largo para dejarla en el green fuera de peligro. 

Finalmente, el 18 es un par 4 con muchos crossbunkers por la derecha, donde el viento y las posiciones de bandera juegan un papel preponderante, además del cansancio físico y mental del jugador. El green está recostado sobre la izquierda y de nuevo la precisión es clave para no sufrir de más. 

Ya teniendo información de la cancha, hay que saber que se necesita pegar  veamos qué jugadores son los candidatos para ganar, luego de una intensa semana en el Players.

Candidatos:

  1. Viktor Hovland: Ya todos conocemos el nivel de Viktor en este último tiempo, de sus últimos 6 torneos jugados, 4 top 10, con 4 top 5 incluídos. Es el séptimo mejor jugador en las estadísticas de Strokes Gained desde el tee, y el segundo tirando al green. Ya jugó aquí una vez, y quedó en el tercer puesto.
  2. Abraham Ancer: El turco es un jugador al que hay que tenerle miedo en esta cancha. Tiene dos muy buenos resultados aquí, como el año pasado, donde quedó quinto. De sus últimas 6 vueltas, promedia 68 golpes.
  3. Dustin viene de jugar un gran golf en el TPC Sawgrass. Igualó el récord de cancha de 63 golpes con un bogey, y quedó en el noveno puesto. También, no creo que haga falta decir que es uno de los mejores pegadores desde el tee del mundo. En la edición del Valspar de 2019 quedó en el sexto puesto.

En suma, la cancha tiene todos los condimentos para garantizar un buen espectáculo. En condiciones de tiempo amigables, no presenta un gran desafío y puede arrojar scores bajos, como también altos. Pero si el viento arrecia y los greenes secan, puede dar muchos dolores de cabeza hasta a los jugadores más técnicos y consistentes. A disfrutarla. 

Por Marcos Antonini & Manu Huergo para NED

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