Curiosidades y estadísticas: The Players

¿Tal vez el hoyo más icónico del mundo se encuentra en TPC Sawgrass? Pontevedra Beach será testigo de un clásico de todos los años. El quinto major. El campeonato de los jugadores. ¡The Players!

¿Cuántas bolas en el agua veremos en el green isla del hoyo 17? ¿Y cuántos aces? Estas y más preguntas contestamos en esta pequeña reseña.

  • Es uno de los torneos más jóvenes del Tour, con su primera edición en 1974. Las primeras tres ediciones se disputaron en el Atlanta Country Club, el Colonial Country Club y el Inverrary Country Club, respectivamente. Luego se celebró desde 1977 hasta 1981 en el Sawgrass Country Club, en Pontevedra Beach (Florida) . En 1982, el torneo pasó a disputarse en el TPC Sawgrass, cercano al anterior, donde se instalaron además las oficinas y headquarters del PGA Tour.
  • El ‘mote’ de quinto major le sienta muy bien. Además de ser el evento del Tour que más premios reparte en dinero (por encima de los cuatro Grand Slams), el ganador también recibe una exención de cinco años en el PGA Tour, una invitación de tres años para el Torneo de Maestros, exenciones de tres años para el U.S. Open y The Open Championship, y una exención para los próximos tres torneos del PGA Championship a partir de 2018. El ganador también se lleva 600 puntos de la FedExCup, si es miembro del PGA Tour.
  • 144 jugadores componen un field extremadamente competitivo, compuesto de la siguiente manera según su orden de prioridad:
    • Ganadores de eventos del PGA Tour desde el último Players
    • Los 125 primeros de la lista de puntos de la FedEx Cup de la temporada anterior
    • Los 125 mejores (teniendo en cuenta los medical exemptions)
    • Campeones de los Major de los últimos cinco años
    • Ganadores del Players Championship de los últimos cinco años
    • Ganadores del Tour Championship de los últimos tres años
    • Ganadores del World Golf Championship de los últimos tres años
    • Los ganadores del Memorial Tournament y del Arnold Palmer Invitational de los últimos tres años
    • Los 50 mejores del Ranking Mundial de Golf
    • Campeón del Senior Players del año anterior
    • Líder en dinero del Korn Ferry Tour de la temporada anterior
    • Líder en dinero durante las Finales del Korn Ferry Tour, si no es el líder en dinero de la temporada regular
    • Los 10 primeros líderes en puntos de la FedEx Cup del año en curso
    • Puestos restantes y suplentes cubiertos por la clasificación de la FedEx Cup del año en curso
  • Un récord interrumpido. En 2020, Hideki Matsuyama empató el récord del campo con una puntuación de 63 (-9). Tras la primera ronda, el PGA Tour canceló el resto del evento debido a la pandemia de COVID-19.
  • The Players todavía no ha producido una defensa exitosa del título: ningún jugador ha podido ganar en años consecutivos. Jack Nicklaus ganó tres de los primeros cinco eventos, pero en años alternos en diferentes campos. Desde que se trasladó al TPC Sawgrass en 1982, cinco jugadores han ganado dos veces, pero el periodo más corto entre victorias es de seis años (Steve Elkington: 1991, 1997). El mejor resultado de un campeón defensor es un empate en el quinto puesto (1977, 1990, 2001) y el margen más estrecho es de cuatro golpes (1977, 1981, 1989, 2005). El campeón defensor ha fallado el corte en nueve ocasiones, la última en 2016, y no ha participado (por motivos de salud) en tres ocasiones (1983, 1998, 2014). La última vez que terminó entre los diez primeros fue en 2005, con un empate en el octavo puesto.
  • Cada año, el PGA Tour calcula que unas 100.000 bolas de golf (de profesionales a aficionados) caen en el agua que rodea el green del par 3 del hoyo 17 del TPC Sawgrass. Esto equivale a un par de bolas por golfista. Los profesionales que compiten en el Players Championship contribuyen muy poco a ese recuento. El jueves en el Players es normalmente cuando más bolas encuentran el agua. La segunda ronda suele ser la segunda más, y el campo del fin de semana rara vez encuentra el agua. El total más alto de un día en ese tramo fue de 50 bolas en la primera ronda del Players 2007, el primer año que el evento se trasladó a mayo.
  • El eterno Bernhard Langer posee el impresionante número de 26 birdies en el hoyo 17. Sus inmediatos perseguidores todavía no han podido llegar a 20.
  • El TPC de Sawgrass posee una zona exclusiva de práctica para los jugadores, que recrea a la perfección muchas de las banderas de la cancha.
  • Al día de hoy, solo seis jugadores que han disputado el torneo no han fallado ningún green en la isla más famosa del mundo: Chez Reavie, Adam Hadwin, Byeong Hun An, Patrick Cantlay y Bernd Wiesberger.

Como cierre, entre 1986 y 2019, nueve jugadores han hecho un ace en el icónico hoyo 17 del par 3 del Stadium Course del TPC Sawgrass. Ocho de los nueve han sido retransmitidos por televisión, con la excepción del primero en 1986, realizado por Brad Fabel. Las perlitas, a continuación, así como los mejores tiros en la historia de este hoyo. ¡Better than most!

Foto: Ben Jared / Getty Images

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