#PreviaNED: Arnold Palmer Invitational

Bay Hill Club & Lodge recibe otros de los torneos invitacionales del PGA Tour. Luego de la victoria de ‘Joaco’ Niemann en The Genesis, el torneo de Orlando será la segunda cita exclusiva para los mejores jugadores del mundo.

Florida continúa el «East Swing» en una cancha privada adquirida por Arnold Palmer en el año 1974. Cinco años más tarde, el evento se fundó con el nombre de Bay Hill Citrus Classic. Desde ese momento, el amo y señor ha sido y es Tiger Woods, con un total de ¡ocho! coronas en Orlando, incluyendo cuatro triunfos consecutivos entre 2000 y 2003.

En junio de 2014, el PGA Tour aprobó una resolución para conceder al ganador una exención de tres años en la gira, uno más que los eventos regulares del Tour y a la par con los ganadores de otros torneos importantes como los Grand Slams y los WGC. El ganador recibe un chaleco rojo en memoria de Arnold Palmer, una tradición que comenzó con el torneo de 2017 tras la muerte de ‘Arny’ en 2016.

Por su carácter de invitacional, los siguientes criterios se utilizan para armar el field definitivo del torneo:

  • Ganadores del Arnold Palmer Invitational antes del 2000 y en los últimos cinco años
  • Los ganadores del Players Championship y de los majors de los últimos cinco años
  • Los ganadores del Tour Championship, World Golf Championships y the Memorial Tournament en los últimos tres años
  • Ganadores de torneos de la gira del PGA Tour, en el último año calendario antes del Arnold Palmer Invitational
  • Jugadores de los equipos estadounidense y europeo de la última Ryder Cup, así como de los equipo estadounidense e internacional de la última Presidents Cup.
  • Ganador del año anterior del U.S. Amateur (si el jugador aún mantiene su carácter de aficionado)
  • Top 50 de la clasificación mundial oficial de golf (al viernes anterior al torneo)
  • Miembros vitalicios del PGA Tour (jugadores que han ganado 20 o más coronas, con un mínimo de 15 temporadas disputadas)
  • 18 exenciones de patrocinadores.
  • Hasta dos jugadores extranjeros designados por el comisionado del torneo
  • Los 70 primeros de la lista de puntos de la FedEx Cup del año anterior
  • Los miembros de la categoría de los 125 mejores no miembros cuyos puntos del año anterior, que no sean del WGC, sean iguales o superiores a la 70ª posición de la lista de puntos de la FedEx Cup del año anterior
  • Los 70 primeros de la lista de puntos de la FedEx Cup del año en curso (a partir del viernes anterior)
  • Campeón/jugador del año de la PGA Section (Norte de Florida)
  • Puestos restantes de la lista de puntos de la FedEx Cup del año en curso

El campeón defensor, Bryson DeChambeau, no estará este año por su lesión de muñeca. Con respecto a los latinos, Sebastián Muñoz y Carlos Ortiz buscarán el primer triunfo de un sudamericano en Bay Hill.

¿Quién se pondrá el chaleco rojo del mitico Palmer?

Foto: Golf Digest

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