The Players: la previa desde el PGA Tour

Llegó la semana de THE PLAYERS Championship. El evento que resume todo lo que un golfista necesita para triunfar. Hay canchas en las que hace falta potencia y distancia para ser exitoso, en otras hay que ser preciso y estratega. En el Stadium Course en TPC Sawgrass hay que ser todo eso para salir airoso y levantar el dorado trofeo.  

Esta semana habrá un récord de siete latinos buscando quedarse con el ansiado título que además tiene una bolsa millonaria de $20 millones de dólares, con un premio para el ganador de $3.6 millones.  

Ellos son: los mexicanos Abraham Ancer y Carlos Ortiz, los chilenos Joaquín Niemann y Mito Pereira (debut), el colombiano Sebastián Muñoz, el argentino Emiliano Grillo y el venezolano Jhonattan Vegas.  

“Es una gran prueba en el golf”, dice el cinco veces ganador en el PGA TOUR Collin Morikawa. “Realmente pone a prueba todos los aspectos de tu juego”. Para Dustin Johnson, dos veces Jugador del año del PGA TOUR hay que hacer todo bien: “Es un campo muy exigente, hay que pegar bien de salida, pegar hierros precisos y buenos putts, en fin, todo”.  

El campo histórico de Pete Dye, que está celebrando su 40 aniversario como anfitrión del evento insignia del TOUR, lo hizo por primera vez en 1982, hace que sea un lugar muy ecuánime, donde favorece a todos y a nadie al mismo tiempo. 

PONTE VEDRA BEACH, FLORIDA – MARCH 11: Joaquin Niemann of Chile checks his yardage book on the 18th green during the first round of THE PLAYERS Championship on THE PLAYERS Stadium Course at TPC Sawgrass on March 11, 2021 in Ponte Vedra Beach, Florida. (Photo by Kevin C. Cox/Getty Images)

Dice el actual No. 1 del mundo, Jon Rahm: “El campo de golf tiene un diseño tan bueno que nadie lo ha dominado nunca. Un dato por demás elocuente de que cualquiera puede ganar es que el único jugador que nunca ha ganado en el Stadium Course es el campeón defensor. 

En los 40 años en TPC Sawgrass, solo cinco golfistas han ganado THE PLAYERS dos veces, y ninguno en años consecutivos: Fred Couples (1984, 1996), Steve Elkington (1991, 1997), Hal Sutton (1983, 2000), Davis Love III (1992, 2003) y Tiger Woods (2001, 2013), 

De hecho, ningún campeón defensor se ha acercado realmente. El mejor resultado es un empate en el quinto lugar, Tom Kite en 1990 y Sutton en 2001, y el margen más cercano está a cuatro golpes del score ganador. 

La última vez que un campeón defensor terminó dentro del top 10 fue Adam Scott, quien empató en el octavo lugar en 2005. 

Como evento insignia del PGA TOUR, THE PLAYERS Championship obviamente es uno de los que todos los golfistas quieren tener en su currículum. 

“Tiene el calibre de un major”, dice Rahm, quien empató en el noveno lugar el año pasado, su mejor resultado en cuatro presentaciones en el TPC Sawgrass.  

ALGUNOS DATOS IMPORTANTES 

  • Cinco de los últimos ocho ganadores se han clasificado como No. 1 del mundo en algún momento de sus carreras. 
  • Jason Day: el campeón de PLAYERS de 2016 también tiene otros tres top-10. Y desde esa victoria en 2016, ningún jugador tiene un mejor score acumulado bajo par que Day, quien lleva (-36) en THE PLAYERS en ese lapso. 
  • Justin Thomas: El campeón defensor el año pasado estuvo siete golpes atrás del líder después de 36 hoyos. Luego ganó con el récord de torneo para 36 hoyos (64-68–132). 
  • Jon Rahm: el jugador español aún no ha ganado THE PLAYERS. En 2019 fue T-12 y el año pasado fue T-9. El otro jugador que tiene una racha activa de múltiples resultados entre los 15 primeros en THE PLAYERS es Brian Harman (T-8 en 2019, T-3 en 2021). 
  • Sergio García: Ha tenido al menos un resultado entre los 10 primeros en tres décadas diferentes; tiene siete top-10 en 21 inicios, incluida su victoria en 2008 y los segundos puestos en 2007 y 2015. 
  • Si Woo Kim: Es el ganador más joven de THE PLAYERS, tenía 21 años cuando ganó en 2017. 
  • Dustin Johnson tiene el récord de 31-bajo par acumulado en los últimos nueve hoyos en el TPC Sawgrass desde 2016. También empata la marca de más rondas en los 60’s desde 2016 (8, junto a Ian Poulter y Keegan Bradley). A pesar de eso solo tiene un top-10 en 12 presentaciones en THE PLAYERS. 
  • El 17: En la era ShotLink (desde 2003), solo tres jugadores han ganado THE PLAYERS a pesar de tirar una pelota al agua en el famoso green isla: Matt Kuchar en 2012 (primera ronda), Webb Simpson en 2018 (primera ronda) y el campeón del año pasado, Justin Thomas, también en la primera vuelta. 

OTROS NÚMEROS 

  • Habrá esta semana 1,800 voluntarios 
  • 800 empleados del PGA TOUR contribuyen al éxito anual de THE PLAYERS 
  • Se espera que casi 200.000 fanáticos crucen los molinetes hacia TPC Sawgrass para la edición 2022 
  • En 2021, 93 cámaras de TV capturaron aproximadamente 31,000 golpes de unas 430 rondas de juego, la cobertura televisiva más grande del año. 

LOS NUMEROS DE LOS LATINOS 

Abraham Ancer (México): 2 participaciones (12° en 2019 y 22° en 2021) 

Carlos Ortiz (México): 2 participaciones (MC en 2016 y 2021) 

Joaquín Niemann (Chile): 29° en su única participación en 2021 

Sebastián Muñoz (Colombia): 1 participación (MC en 2021) 

Emiliano Grillo (Argentina): 5 participaciones. Debutó en 2016. Su mejor actuación fue en 2017 donde terminó 11°. Falló el corte en su última actuación. 

Jhonattan Vegas (Venezuela): 9 participaciones. Tiene dos top-10 (3° en 2019 y 7° en 2012). Solo falló dos veces el corte.  

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